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di Heater Shumaker (traduzione a cura di Maurizio Schirone)

I compiti stanno distruggendo i nostri ragazzi: i risultati sono chiari, eliminiamo i compiti alle Elementari
I compiti hanno un impatto sui giovani studenti – ma non è buono.

“Non v’è alcuna prova che qualsiasi quantità di compiti, migliori la prestazione scolastica degli studenti delle elementari.”

Questa dichiarazione, da parte del guru di ricerca sui compiti Harris Cooper, della Duke University, è allarmante, non importa da quale parte stiate riguardo il dibattito sui compiti. Può essere vero che il tempo di gioco perso, le lotte di potere e le lacrime non servano a nulla? Che milioni di famiglie facciano un rituale notturno che non aiuta? I compiti sono una pratica accettata, è difficile per la maggior parte degli adulti mettere in discussione persino il loro valore.

Tuttavia, se si guardano i fatti, ecco ciò che si trova: i compiti hanno dei benefici, ma essi dipendono dall’età.

Per i bambini delle elementari, la ricerca suggerisce che lo studio in classe porta a risultati d’apprendimento superiori, mentre i compiti a casa sono solo . . . compiti extra. Anche nella scuola media, la relazione tra i compiti e il successo accademico è ridotta al minimo. Col tempo, i ragazzi arrivano alla scuola superiore e i compiti forniscono benefici scolastici, ma con moderazione. Il limite è non più di 2h a sera. Dopo questa quantità, i benefici diminuiscono. “La ricerca è molto chiara,” afferma EttaKralovec, professoressa di educazione all’Università dell’Arizona. “Non v’è alcun beneficio nei compiti alla scuola elementare.”

Prima di andare oltre, sfatiamo il mito che questi risultati siano dovuti ad una manciata di indagini mal organizzate. Infatti, è l’opposto. Cooper ha eseguito 120 indagini in 1989 e altre 60 nel 2006. Questa analisi completa di indagini di ricerca multiple, non hanno trovato alcuna prova di benefici accademici alle scuole elementari. Tuttavia, è risultato che vi sia un impatto negativo sulle attitudini dei bambini verso la scuola.

Ciò è preoccupante. I compiti hanno un impatto sui giovani studenti, ma non buono. Un bambino che sta iniziando la scuola,merita una possibilità di sviluppare l’amore per l’apprendimento. Invece, i compiti all’inizio della scuola, fanno sì che molti bambini si rivoltino contro essa, i compiti futuri e l’apprendimento scolastico. Ed è una strada ardua da percorrere. Un bambino in prima elementari sta affrontando 13 anni di compiti davanti a lei.

Poi c’è un rischio nelle relazioni personali. In migliaia di case per il paese, le famiglie discutono sui compiti di sera. I genitori si lamentano e cercano di convincere i figli. I bambini troppo stressati protestano e piangono. Invece di andare d’accordo e supportarsi a vicenda a fine giornata, troppe famiglie si ritrovano bloccate nel ciclo “hai fatto i compiti?”.

Quando i compiti arrivano prematuramente, è difficile per i bambini fronteggiare i compiti autonomamente — hanno bisogno dell’aiuto degli adulti per ricordare i compiti e capire come svolgerli. I bambini scivolano nell’abitudine di fare affidamento sull’aiuto dei genitori per i compiti o, in molti casi, che gli facciano i compiti. I genitori spesso assumono il ruolo di Poliziotto di Controllo Compiti. Essere un capo di controllo è un lavoro odioso ed indesiderato, ma questo ruolo passa frequentemente attraverso il corso degli anni scolastici. Oltre al conflitto costante, avere un Poliziotto di Controllo Compiti in casa, mina uno degli scopi presunti dei compiti: la responsabilità.

I sostenitori dei compiti affermano che essi insegnano la responsabilità, rinforzano le lezioni apprese a scuola, e creano un collegamento casa-scuola con i genitori. Comunque, i genitori coinvolti possono vedere cosa arriva a casa nello zaino del bambino e iniziano a condividere il lavoro scolastico – non hanno bisogno di monitorare il progresso del loro figlio con i compiti assegnati. La responsabilità viene insegnata quotidianamente in diversi modi; ecco a cosa servono gli animali e le faccende domestiche. Ci vuole responsabilità per un bambino di 6 anni per ricordare di portare il proprio cappello e il proprio porta pranzo a casa. Ci vuole responsabilità per un bambino di 8 anni per vestirsi, fare il letto ed uscire tutte le mattine. Per quanto riguarda il sostegno, esso è un fattore importante, ma non l’unico nell’apprendimento. Le priorità non-scolastiche (dormire bene, relazioni familiari e tempo di gioco attivo)sono vitali per l’equilibrio ed il benessere. Esse hanno anche un impatto sulla memoria, sulla concentrazione, sul comportamento e sull’apprendimento potenziale del bambino. Le lezioni elementari vengono rinforzate a scuola ogni giorno. Il tempo dopo la scuola è davvero prezioso per il resto del bambino.

Ciò che funziona meglio rispetto ai compiti a livello elementare è semplicemente la lettura a casa. Ciò implica anche la lettura ad alta voce dei genitori e non solo la lettura solitaria dei bambini. La chiave è assicurarsi che lui sia felice. Se un bambino non vuole migliorare le sue capacità di lettura dopo una lunga giornata scolastica, lasciate che ascolti la vostra voce. Qualsiasi altro progetto che arriva a casa dovrebbe essere opzionale ed occasionale. Se il compito non promuove un maggiore amore della scuola e interesse per l’apprendimento, quindi non troverà spazio in una giornata di un bambino alle elementari.

I bambini alle elementari meritano l’abolizione dei compiti a casa. Tutto ciò può essere raggiunto in famiglia,in classe o a livello scolastico. Le famiglie possono rinunciare, i professori possono preferire una cultura senza compiti (o raramente, con compiti opzionali), e le scuole possono prendere tempo per leggere la ricerca e riaccendere la gioia per l’apprendimento.

I compiti a casa non hanno spazio nella vita di un bambino. Senza alcun beneficio scolastico, ci sono modi migliori per trascorrere le ore post-scolastiche.